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Genetica: trovato gene della felicità, ma funziona solo su donne

Calabria Attualità

Si chiama Maoa ed è il gene che rende felici: peccato che faccia effetto solo sulle donne. Questo potrebbe spiegare come mai, spesso, gli uomini sono più tristi delle donne. Gli scienziati della University of South Florida, a quanto si legge sulla rivista 'Progress in Neuro-Psychopharmacology & Biological Psychiatry', hanno scoperto che una forma a bassa attività del gene monoamino ossidase A (appunto, Maoa) è associata con dichiarazioni di maggiore felicità da parte delle donne interpellate, mentre nessun effetto si riscontra negli uomini.

"Si tratta del primo 'gene della felicità che è scoperto nelle donne - ha detto Henian Chen, che ha partecipato allo studio - e questo gene è anche detto 'gene del guerriero', ma in questo caso noi abbiamo analizzato il suo lato positivo". Il gene Maoa regola l'attività di un enzima che elabora serontina, dopamina, e altri neutrasmettitori nel cervello, proprio quelli che sono il bersaglio dei farmaci antidepressivi. La versione a bassa espressione del gene induce più alti livelli di monoamine, che permettono un maggiore rilascio di questi neurotrasmettitori che migliorano l'umore. Negli uomini, secondo gli studiosi, questi effetti erano probabilmente ostacolati dal testosterone. Gli scienziati hanno sottoposto a screening genetico 345 persone, 192 donne e 152 uomini, che partecipavano al programma Children in the Community. Le donne con il tipo a bassa espressione del gene Maoa si dichiaravano molto più felici di tutti gli altri partecipanti.